Commune de Machilly

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Quelques repères

Repères géographiques et historiques

Machilly (Machelyi en arpitan savoyard) est un petit village français, situé dans le département de la Haute-Savoie et la région du Rhône-Alpes. Ses habitants sont appelés les Machilliens et les Machilliennes.

La commune s’étend sur 5,8 km² et compte officiellement 997 habitants en janvier 2015 (1033 selon le recensement de février 2015). La population de Machilly était de 860 habitants en 1999, 829 habitants en 1990, 635 habitants en 1975 et 548 habitants en 1968, 415 habitants en 1945, 445 habitants en 1901, 250 habitants en 1800.

Entouré par les communes de Saint-Cergues, Bons-en-Chablais et Saxel, Machilly est situé à 10 km au Nord-Est d’Annemasse, la plus grande ville des environs. Située à 532 mètres d’altitude, le Ruisseau de Manson, le Ruisseau de Boëge et le Ruisseau de chez Fournier sont les principaux cours d’eau qui traversent la commune. Le ruisseau du Coudray, quant à lui, devient le Foron - affluent de l’Arve- à la sortie du Lac de Machilly.
La commune est jumelée à celle d’Andrate, Italie

Le nom de Machilly pourrait provenir de Macilius (Maciliacum ou domaine du noble Macilius, selon l’éthymologie des Noms et Lieux de la Suisse Romande, Savoie et environ), ou de Mascuis (Masciacum, domaine d’un noble venant de la localité milanaise de Masciago, selon le dictionnaire éthymologique des noms de lieu de la Savoie). Machilly fait partie du Chablais savoyard, composante de la Savoie avec le Faucigny et le Genevois. Peuplé à l’origine par les Allobroges, le village est cité nommément dans certains récits historiques comme un lieu de passage entre Annemasse et Thonon, du fait de son positionnement sur la route commerciale du Chablais, peut-être même sur le chemin d’Hannibal lors de sa traversée des Alpes, bien que peu probable. Machilly est un hameau dominé par la Tour de Langin, propriété de cette famille, elle-même vassale des seigneurs d’Allinges depuis le XVe siècle. Le village est également connu pour sa chapelle Saint Biaise, où Saint François de Sales aimait s’arrêter à chaque passage du fait de son amitié pour son curé, Bernard Nojonnier, ancien Vicaire de Thorens et Curé à Machilly de 1607 à 1652. Aujourd’hui, il s’agit de l’Eglise Saint Martin.

L’Histoire de Machilly est intimement liée à celle du Chablais, et donc du Duché de Savoie. Du fait de sa situation géographique, le village est ainsi balloté entre la maison de Savoie, les comtes de Genève et les sires de Faucigny au gré de leurs jeux politiques (XIIIe au XIXe siècle), avant que le traité de Turin ne scelle le rattachement du Duché de Savoie à la France en 1860.

Pour son histoire plus contemporaine, le rôle actif de Machilly pendant la résistance est racontée par Simone et Robert Amoudruz.

Machilly est également connu pour ses framboises, dont la production a atteint l’apogée dans les années 50 (1900 tonnes annuelles) jusqu’à la sécheresse en 1962, scellant le déclin inexorable de ce petit fruit, mais dont subsiste la renommée : Machilly les framboises…

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